El método Ilizarov

El alargamiento de extremidades es una realidad, y se viene realizando exitosamente desde la década de los 50s. Fue en Kurgan, provincia de Siberia, en la Unión Soviética, donde el medico , Gavriil A. Ilizarov desarrolló el método, luego de enfrentarse al desafío de solucionar las secuelas de varios veteranos de la 2da Guerra mundial, quienes presentaban fracturas en sus extremidades que no consolidaban (no unión de los fragmentos óseos).

Dado lo limitado de los recursos en la provincia, Ilizarov desarrolló un método para fijar los fragmentos basado en el uso de un tutor externo. Estos aparatos eran colocados alrededor de las extremidades, y a través de la compresión en la zona de la fractura, se estimularía la consolidación.

Simultáneamente, Ilizarov y su equipo desarrollaron la técnica de osteogenesis por distracción (crear hueso mediante el alargamiento progresivo y cuidadoso de éste). Realizaron miles de alargamientos, sin embargo, debido a las consecuencias de la Guerra fría, la comunicación y difusión del método con los países occidentales fue prácticamente imposible.

A comienzos de la década de los 80s, médicos Italianos comenzaron a conocer, desarrollar y perfeccionar el método de Ilizarov, creando un importante centro en Lecco. Recién en 1988 se realizó el primer alargamiento óseo en USA, lo cual, en un principio fue recibido con escepticismo por la comunidad ortopédica, sin embargo, al ir conociéndose los resultados, la técnica se fue haciendo cada vez más popular, y aplicando a diferentes problemas de las extremidades, incluyendo malformaciones congénitas, deformidades post traumáticas, secuelas de infecciones, diferencia de longitud de extremidades, y para alargamiento en casos de talla baja, como ocurre en enanismo y otras formas de displasias esqueléticas.